Salud

Laurel: Beneficios para la salud

El laurel es una planta medicinal que aporta diferentes beneficios para la salud del organismo; sus hojas han sido empleadas desde tiempos remotos en remedios caseros para aliviar padecimientos y en la gastronomía para condimentar los alimentos

Por Marisela Salazar

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El laurel es una planta medicinal que aporta diferentes beneficios para la salud del organismo, por lo que ha sido empleada desde tiempos ancestrales en los remedios caseros para tratar diferentes padecimientos, principalmente, enfermedades digestivas y respiratorias. Se deben recoger y secar sus hojas bajo la sombra para conservar sus aceites esenciales volátiles.

El cineol y el eugenol, son los principios activos que le otorgan al laurel su propiedad de mejorar la digestión, prevenir la acidez estomacal y eliminar los gases acumulados en el aparato digestivo. Y esos componentes también tienen la propiedad de estimular el apetito, por lo que suele ser empleado por las personas que necesitan ganar peso.

Además, las hojas de laurel contienen enzimas que ayudan a descomponer las proteínas, lo que contribuye a procesar los alimentos de forma más acelerada y a facilitar la digestión. Y también se han utilizado para tratar afecciones del aparato respiratorio como gripe, faringitis o bronquitis.

El laurel también es un diurético natural que contribuye a eliminar toxinas y a combatir la retención de líquidos. Esta planta medicinal suelen emplearla las personas con problemas circulatorios, que padecen gota o enfermedades hepáticas.

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El laurel también puede usarse de forma tópica para regenerar la epidermis o para tratar ciertas afecciones de la piel causadas por hongos, así como también, para aliviar contusiones, quemaduras, úlceras, abcesos o acné.

Principales propiedades beneficiosas para la salud que aporta el laurel:

  • Astringentes 
  • Diuréticas
  • Estimulantes 
  • Bactericidas 
  • Antifúngicas
  • Antireumáticas
  • Antiinflamatorias 
  • Antisépticas 
  • Digestivas
  • Antioxidantes  
  • Expectorantes 

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El laurel se usa principalmente para tratar los siguientes padecimientos:

  • Úlceras estomacales
  • Acidez
  • Flatulencias
  • Dolor estomacal
  • Cólicos menstruales
  • Infecciones en la piel
  • Reumatismo
  • Estrés
  • Ansiedad
  • Dolor muscular
  • Inflamación en el hígado
  • Artritis
  • Bronquitis
  • Gripe
  • Faringitis
  • Dermatitis

Las infusiones con hojas de laurel se han usado para aliviar las úlceras estomacales, la mala digestión, las flatulencias y los cólicos menstruales. Así como también, la ansiedad y el estrés. Mientras que los componentes del aceite esencial de esta planta medicinal, se utilizan para el tratamiento de la artritis y del dolor muscular.

Ingredientes:

  • 3 hojas de laurel
  • 1 taza de agua hirviendo

Modo de preparación:

  • Colocar las hojas de laurel en el agua hirviendo 
  • Dejar reposar alrededor de 10 minutos
  • Endulzar al gusto
  • Beberlo

Pero además, las hojas de laurel también se han usado como condimento en la gastronomía para aromatizar y saborizar los alimentos, es una especia muy popular y un gran acompañante de los platillos. Su aroma es intenso, fresco y dulce, con gusto balsámico y algo amargo, pero se elimina cuando las hojas se secan.

Las hojas de laurel son una rica fuente de las siguientes vitaminas:

Vitamina C: un antioxidante poderoso que ayuda a eliminar los radicales libres del cuerpo, asimismo, posee un estimulante inmunológico para la rápida cicatrización de heridas.
Vitamina A: un antioxidante natural y esencial para la visión, para el buen mantenimiento de la piel y para proteger la cavidad oral.
Vitamina B: como la niacina, piridoxina, ácido pantoténico y riboflavina, que ayudan en la síntesis de las enzimas, la función del sistema nervioso y la regulación del metabolismo del cuerpo.

El laurel es buena fuente de minerales como:

  • Cobre
  • Manganeso
  • Hierro
  • Zinc
  •  Magnesio
  • Calcio
  •  Potasio
  • Fósforo

No se recomienda el consumo de laurel en mujeres embarazadas o en periodo de lactancia. Y se debe dejar de utilizar al menos dos semanas antes de someterse a una cirugía programada, pues podría ralentizar el sistema nervioso central e interferir con la anestesia.

Y recuerde que al detectar cualquier padecimiento, lo primordial es acudir con un médico para que realice el diagnóstico adecuado y recomiende el tratamiento correspondiente.

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