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El mal de ojo ¿Mito o realidad?
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El mal de ojo ¿Mito o realidad?

En la última década, las imágenes del mal de ojo han aparecido con mayor frecuencia en el mundo de la moda. Kim Kardashian ha sido fotografiada en numerosas ocasiones luciendo pulseras y tocados con el símbolo, mientras que la modelo Gigi Hadid se sumó a la tendencia a fines de 2017 y anunció que lanzaría la línea de zapatos EyeLove .

Por: Gisselle Acevedo

En Soy Carmín sabemos que cuando se trata de protegerse de las místicas fuerzas malévolas del mundo, quizás no haya encanto más reconocido o renombrado que el 'mal de ojo'. Omnipresente en su uso, la llamativa imagen del ojo azul cobalto ha aparecido no solo en los bazares de Estambul, sino en todas partes, desde los costados de los aviones hasta las páginas de los cómics.

Hay una distinción clave entre el mal de ojo, que es una maldición, y el amuleto del ojo, que disipa la maldición.

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En la última década, las imágenes del mal de ojo han aparecido con mayor frecuencia en el mundo de la moda. Kim Kardashian ha sido fotografiada en numerosas ocasiones luciendo pulseras y tocados con el símbolo, mientras que la modelo Gigi Hadid se sumó a la tendencia a fines de 2017 y anunció que lanzaría la línea de zapatos EyeLove .

Este respaldo reciente de celebridades de la lista A ha resultado en la aparición de innumerables tutoriales en línea para hacer sus propias pulseras, collares y llaveros de mal de ojo. Aunque toda esta atención sugeriría que el mal de ojo está experimentando un repentino aumento de popularidad, la verdad es que durante miles de años el símbolo se ha mantenido firme en la imaginación humana.

El origen

Para entender los orígenes del mal de ojo, primero hay que entender la distinción entre el amuleto y el mal de ojo en sí. Aunque a menudo se lo denomina "el mal de ojo", el amuleto ocular es en realidad el amuleto destinado a protegerse del verdadero mal de ojo: una maldición transmitida a través de una mirada maliciosa, generalmente inspirada por la envidia. Aunque el amuleto, a menudo denominado nazar , ha existido en varias permutaciones durante miles de años, la maldición que repele es mucho más antigua y más difícil de rastrear.

En esencia, la maldición del mal de ojo no es un concepto complicado; surge de la creencia de que alguien que logra un gran éxito o reconocimiento también atrae la envidia de quienes lo rodean. Esa envidia a su vez se manifiesta como una maldición que deshará su buena fortuna. 

El concepto está bien captado por Heliodoro de Emesa en el antiguo romance griego Aethiopica, en el que escribe: “Cuando alguien mira lo que es excelente con ojos envidiosos, llena la atmósfera circundante con una cualidad perniciosa y transmite sus propias exhalaciones envenenadas. en lo que esté más cerca de él.”

La creencia en esta maldición abarca culturas y generaciones; Hasta la fecha, una de las compilaciones más exhaustivas de leyendas sobre el mal de ojo es The Evil Eye: The Classic Account of an Ancient Superstition de Frederick Thomas Elworthy . Elworthy explora instancias del símbolo en varias culturas; desde la mirada petrificante de las gorgonas griegas hasta los cuentos populares irlandeses de hombres capaces de hechizar a los caballos con una sola mirada, prácticamente todas las culturas tienen una leyenda relacionada con el mal de ojo. 

El símbolo del ojo está tan profundamente arraigado en la cultura que, a pesar de sus connotaciones potencialmente paganas, incluso encuentra un lugar en los textos religiosos, incluida la Biblia y el Corán.

La creencia en el mal de ojo ha trascendido la mera superstición, y varios pensadores célebres dan fe de su veracidad. Uno de los ejemplos más notables fue el del filósofo griego Plutarco, quien en sus Symposiacs sugirió una explicación científica: que el ojo humano tenía el poder de liberar rayos invisibles de energía que en algunos casos eran lo suficientemente potentes como para matar a niños o pequeños animales. 

Es más, Plutarch afirma que ciertas personas poseían una capacidad aún mayor para fascinar, citando a grupos de personas al sur del Mar Negro como asombrosamente hábiles para lanzar la maldición. La mayoría de las veces, los que se dice que son más hábiles para lanzar la maldición son los de ojos azules, probablemente debido al hecho de que se trata de una rareza genética en el área del Mediterráneo.

Aunque la teoría de que algunos poseen un resplandor más potente capaz de infligir daño es bastante común en la tradición del mal de ojo, no todos relacionan el poder con una mala voluntad inherente. 

Algunas culturas ven la capacidad de otorgar la maldición como una carga desafortunada, una maldición en sí misma. Por ejemplo, Elworthy hace referencia a un cuento popular polaco arcaico que habla de un hombre cuya mirada era un portador tan potente de la maldición que recurrió a cortarse los ojos en lugar de continuar esparciendo la desgracia entre sus seres queridos.

Con una creencia tan ardiente y generalizada de que una mirada tenía el poder de infligir una desgracia catastrófica, no sorprende que la gente de estas antiguas civilizaciones buscara un medio para repelerla, lo que condujo a las primeras iteraciones del amuleto nazar que conocemos hoy.

¿Qué tan atrás van estos? "La versión más antigua de los amuletos para los ojos se remonta al año 3300 a. C.", le dice a BBC Culture el Dr. Nese Yildiran, profesor de historia del arte en la Universidad Bahçeşehir de Estambul. “Los amuletos habían sido excavados en Tell Brak, una de las ciudades más antiguas de Mesopotamia, la actual Siria. Tenían la forma de algunos ídolos abstractos de alabastro hechos con ojos incisos”.

Si bien los ídolos de alabastro de Tell Brak parecen ser uno de los amuletos oculares más antiguos descubiertos, están muy lejos del típico vidrio azul que conocemos hoy, cuyas primeras iteraciones no comenzaron a aparecer en el Mediterráneo hasta alrededor del 1500 a. ¿Cómo se destilaron estos primeros prototipos de Tell Brak en las versiones más modernas?

“Las cuentas de vidrio de las islas del Egeo y Asia Menor dependían directamente de las mejoras en la producción de vidrio”, explica Yildiran. “En cuanto al color azul, definitivamente proviene primero del barro vidriado egipcio, que contiene un alto porcentaje de óxidos; el cobre y el cobalto dan el color azul cuando se hornean”.

El ojo ha llegado a representar la vigilancia y el miedo a ser observado, como en la película muda de ciencia ficción de Fritz Lang de 1927 Metropolis (Crédito: Kino)

Yildiran hace referencia a varios colgantes azules del Ojo de Horus excavados en Egipto, afirmando que estos podrían, en cierto modo, ser vistos como el predecesor más influyente del nazar moderno . Según Yildiran, las primeras tribus turcas tenían una fuerte fascinación con este tono de azul debido a sus conexiones con su deidad del cielo, Tengri, y probablemente cooptaron el uso de cobalto y cobre como resultado.

Todavía es una tradición en Turquía llevar una ficha de mal de ojo a los niños recién nacidos.

Las cuentas azules del mal de ojo experimentaron una amplia circulación en la región, siendo utilizadas por los fenicios, asirios, griegos, romanos y, quizás el más famoso, los otomanos. Aunque su uso estaba más concentrado en el Mediterráneo y el Levante, a través del comercio y la expansión de los imperios, las cuentas de ojo azul comenzaron a llegar a todos los rincones del mundo.

¿Ciego a su significado?

Lo más fascinante del mal de ojo no es su mera longevidad, sino el hecho de que su uso se ha desviado poco a lo largo de los milenios. Seguimos colocando el mal de ojo en los costados de nuestros aviones de la misma manera que los egipcios y etruscos pintaban el ojo en la proa de sus barcos para garantizar un paso seguro. Todavía es una tradición en Turquía llevar una ficha de mal de ojo a los bebés recién nacidos, haciéndose eco de la creencia de que los niños pequeños suelen ser los más susceptibles a la maldición.

Pero uno no puede dejar de preguntarse si a medida que el ojo se transforma junto con los medios del mundo moderno, su significado e historia eventualmente se quedarán en el camino. Algunas interpretaciones actuales ya han suscitado temores de apropiación cultural, especialmente con respecto al uso del mal de ojo por parte de la moda en el Hamsa, que ocupa un lugar sagrado tanto en el judaísmo como en el Islam.

La historia del ojo es de gran alcance y se entrelaza con muchos pueblos, por lo que muchos de los usuarios modernos de hecho tienen una conexión con él en términos de herencia; las mencionadas Kim Kardashian y Gigi Hadid, por ejemplo, provienen de culturas en las que el mal de ojo es un elemento básico.

Yildiran no cree que sea un problema. “El mal de ojo trasciende esta preocupación porque ha sido parte de una geografía bastante grande y abierto a todo tipo de prácticas. No es difícil imaginar que seguiremos viendo motivos derivados del mal de ojo”.

Aunque el símbolo puede tener la capacidad de trascender las fronteras, ya sean culturales, geográficas o religiosas, puede valer la pena considerar su significado más allá de una mera baratija o declaración de moda. 

El mal de ojo es un remanente de los albores de la civilización, que se remonta a algunas de las creencias más duraderas y profundas de la humanidad. Usar un amuleto con frivolidad sin ese conocimiento podría no solo inutilizar sus habilidades protectoras, sino también incurrir en una maldición aún más potente, si eso es algo en lo que crees, por supuesto.

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Foto del periodista Gisselle Acevedo

Una mujer que se rehúsa a estar anclada siempre en un mismo lugar. En mi profesión cubrí desde la fuente política, pasé por la económica, turística y educativa; me especialicé en investigación periodística y hoy, con mis letras trato de pugnar por la igualdad de género. Además redacto notas de showbiz y salud.

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