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La refugiada que se hizo millonaria
Buena Vida

La refugiada que se hizo millonaria

Daniele Henkel es una mujer que escapó de Argelia junto con su familia para probar suerte en Canadá. 

Por: Gisselle Acevedo

La refugiada que se hizo millonaria

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Los islamistas habían empezado a atacar a las niñas en la calle, recuerda Daniele Henkel, quien decidió escapar de Argelia e irse a Canadá para que sus hijos estuvieran seguros. 

Corría el año de 1990, cuando Argelia estaba a punto de comenzar más de una década de guerra civil entre el gobierno secular y varios grupos islamistas.

Nacida en Marruecos, Daniele en ese entonces tenía 34 años y vivía una vida cómoda con su marido argelino y sus cuatro hijos. Trabajaba como asesora política y económica en el consulado estadounidense de la ciudad costera de Orán, Argelia, mientras que su pareja era ingeniero.

A pesar de eso, renunciaron a todo, casi de la noche a la mañana para buscar asilo en Canadá. La familia llegó a la ciudad de Montreal sin un centavo, en el medio de un invierno canadiense con una tormenta de nieve en pleno desarrollo.

"Antes de mudarnos, el departamento de inmigración de Canadá nos había dicho que mi marido y yo encontraríamos trabajo fácilmente", dice Daniele. "En realidad, las cosas resultaron ser muy diferentes".

Tanta fue la desesperación de la familia que Ahmad, el marido de la mujer no pudo conseguir ningún trabajo relacionado con su profesión. Por su parte Daniele pasó siete años ganándose la vida con un salario 75 por ciento más bajo del que ganaba en Argelia. Trabajó haciendo de todo: secretaria, vendedora de almuerzos para llevar y hasta empleada de una agencia inmobiliaria.

Daniele cuenta que se sintió "rechazada y sin valor", pero su vida se transformó por completo en 1997 cuando decidió empezar su propio negocio vendiendo productos de salud y belleza. Dice que quería ser su propia jefa porque estaba "harta de ser explotada".

Su compañía, que lleva su nombre, la ha hecho multimillonaria, y hoy, con 60 años, es una de las líderes de negocio más conocidos de Quebec, la provincia canadiense de habla francesa.

El primer producto de Daniele, un guante exfoliante que vendió por millones de unidades.Su idea era crear un guante exfoliante inspirado en los que se utilizan en casas de baño argelinas y marroquíes.

Hecha de fibras vegetales (eucaliptos y abetos), se utilizaría sobre la piel húmeda para eliminar células muertas y en general mejorar la condición de la piel.

Daniele pensó que el guante sería popular, pero para los clientes de Canadá, en los años 90, no fue tan evidente.

"No había nada parecido en Quebec [en ese momento]", dice ella. "Cuando presentaba mi producto, la gente me decía: 'En Quebec usamos guantes de invierno, no guantes exfoliantes'".

Sin embargo, Daniele encontró un fabricante y comenzó a visitar los salones de belleza de Montreal para convencerlos de que probaran el guante, que llamó "Renacimiento". Cuenta que no paraba de trabajar, hasta que no hubiese vendido al menos el equivalente de US$190.

La popularidad del guante (que hoy cuesta US$20) creció rápidamente, vendiéndose en salones de belleza y directamente al público.

"A la gente le gustaba tanto mi guante que me empezaron a pedir más productos", dice Daniele. "Así me di cuenta de que ya tenía una clientela".

Hoy en día, el imperio de salud y belleza de Daniele Henkel ofrece numerosos tratamientos.
Casi dos décadas después, el negocio de esta mujer ha vendido millones de guantes y se ha expandido en un imperio de salud y belleza que incluye una gama de cosméticos, tratamientos para la celulitis, las quemaduras, el exceso de grasa y acné, y un laboratorio que desarrolla pruebas para detectar intolerancias alimentarias.

Con información de BBC.

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