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¿Por qué fue creado el Smiley?

El popular diseño de la carita sonriente jamás a estado asociado a una empresa específica

Soy Carmin
Por Soy Carmin
  • Happy Face. Foto: belle-belle-belle.com

    Happy Face. Foto: belle-belle-belle.com

En 1963 la empresa de seguros  State Mutual Life Insurantes en Worcester, Massachusetts, adquirió otra empresa de seguros, la Guarantee Mutual Company de Ohio. Esta  fusión generó la natural depresión de la fuerza laboral por los temores de despidos y reestructuras inevitables.

La Dirección de la nueva empresa decidió entonces hacer una campaña interna de Marketing creando la campaña de amistad. Ésta conllevaba un nuevo manual del empleado y reglas entre las que se incluía la orden de sonreír en horas de trabajo, cuando se hablaba por teléfono, se recibían clientes, etc. 

¿Te gusta el diseño de la Happy Face?

 

No  hay campaña de Marketing sin diseño, por lo tanto la empresa contrató al diseñador gráfico, Harvey Ball. Cuenta que le tomó unos diez minutos la creación del hoy famoso rostro sonriente,cobrando sólo US$ 45. Al  principio no se intentó hacer de la imagen una marca registrada, y más tarde cayó en el dominio público. 

El  dibujo fue popularizado a principios de los años 1970 por un par de hermanos, Murray y Bernard Spain, quienes, al no estar asociados con ninguna empresa, lo aprovecharon en una campaña para vender artículos novedosos.

Ambos produjeron botones así como tazones de café, camisetas, pegatinas deparachoques y muchos otros artículos decorados con el símbolo y la leyenda «Que tengas un buen día» (Have a nice day), ideada por Murray.

En 1972 se estimaba que había unos 50 millones de botones con el "smiley" o "Happy face" por todo Estados Unidos, punto a partir del cual la moda comenzó a decaer. 
 

El  "smiley" fue uno de los principales íconos adoptados por la cultura de música dance acid house que surgió a finales de los años 1980. Especialmente en el Reino Unido, el logotipo fue especialmente asociado en la cultura underground dance con la droga éxtasis. 

Ha habido  variaciones tales como invertir la forma de la boca para conseguir una cara triste. El símbolo ha sido satirizado con una sonrisa y tres puntos (un mutante) y renació como imagen del software Microsoft Bob y con la campaña de Asda y Wal-Mart RollingBack Prices («Volviendo a los precios del pasado»). 
El   smiley se ha convertido en un elemento fundamental de la cultura de Internet, con GIFs animados y otras representaciones gráficas, así como el omnipresente emoticono textual :-) o . De ahí surgieron los demás emoticonos. 

 

¿Conocías la historia del Smiley?

 

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